Ciudades de Hoy, Ciudades del Mañana

Unidad 5: Las consecuencias de la Urbanización
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¿Qué es lo que esta Mal con las Ciudades?
Tanto se ha dicho de las ciudades que la palabra "urbana" casi automáticamente evoca una visión de decadencia: vecindarios desolados, barrios bajos, muchedumbre en las calles, trafico, ruido y contaminación, crimen y violencia...

Claro está que no es el retrato completo. De ser así, las personas no se mudarían a las ciudades. Como se dijo en previas unidades, las ciudades son crisol de la cultura, economía y desarrollo social. De muchas maneras, la historia de la civilización humana es la historia de las ciudades. La pregunta que se hacen muchas personas hoy es si la historia de las ciudades también proporcionará el guión para la caída de la civilización humana.

Esto es causa de alarma, la respuesta está en el futuro. Pero también está en nosotros. Muchas ciudades han demostrado que el ambiente urbano se puede proporcionar un lugar saludable y estimulante para el desarrollo humano, que los problemas serios pueden ser atacados -- la unidad 6 de algunos ejemplos de esto. En esta unidad veremos algunas de las condiciones que han llevado a las presagios acerca de la ruina urbana.

A continuación señalamos cuatro problemas en detatlle:
Vivienda
100 millones de personas alrededor del mundo están sin hogar, y hasta 100 millones viven en hogares inadecuados

Salud
Los pobres que viven en zonas urbanas están más expuestos que cualquier otra persona alrededor del mundo

Contaminación
La contaminación del aire proveniente de los autos, las cocinas, la calefacción y la industria puede ser mortal

Seguridad y Crimen
La violencia urbana no se confina a una región en particular: se ha incrementado alrededor del mundo en las últimas dos décadas.
Estos problemas urbanos surgen por una combinación de factores. Con el alto índice de densidad de población es más fácil que se transmitan las enfermedades, especialmente en los barrios bajos que tienen condiciones inseguras. También el alto índice de densidad de población significa que más personas queman gas en lugares pequeños, así que la contaminación se concentra. Los basureros y los malos servicios de saneamiento causan problemas en la salud. Mientras más gente se muda a las ciudades más casas son requeridas; las ciudades no pueden cumplir con tal demanda. La competencia por los recursos, los cambios en el estilo de vida y la pobreza extrema nos llevan al incremento en los índices de criminalidad.

La administración urbana y la política son temas complicados, y en muchos casos no es razonable esperar que las ciudades mejoren de un día para otro - especialmente en países de bajos ingresos con pocos recursos para dedicarse a afrontar los problemas. No obstante, los gobiernos municipales de varias ciudades y vecindarios -- tanto en países con bajos como con altos ingresos -- han podido demostrar que los cambios profundos y positivos son posibles, incluso a menor costo. Las mejoras en servicios de salud pública, el mejor uso de la tierra, y mejoras en saneamiento aunado a un sistema de transporte . Un sistema de transporte público que no dañe el medio ambiente, la generación de empleos pueden mejorar en gran medida las condiciones de vida urbana.

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